Chaque année, des étudiants de l'Université Permanente s'engagent pour participer à la vie de l'UP. Par leur réflexion et leurs actions, ils assurent un relais entre les étudiants et leurs représentants au conseil d'orientation et contribuent aux évolutions de l'Université Permanente.

Les étudiants bénévoles sont organisés dans le cadre de 4 commissions :

La commission Accueil-information

Elle est née de la fusion il y a 3 ans de la  commission Accueil et de la commission Informations a pour mission d'aider le personnel administratif  dans son travail de relation avec les étudiants en participant à des activités de secrétariat et d'accueil.
Elle est présidée par Jean-René Cathelinais.

La commission cours

Elle est à l'écoute des Etudiants pour recueillir leurs suggestions et les transmettre à la direction de L'UP.
Elle est force de proposition sur la programmation  et participe à l'information des Etudiants de l'UP.
Elle est présidée par Gérard Pernaton.

La commission prospective

Elle a essentiellement pour mission d'analyser, avec l'aide d'un sociologue, les statistiques et enquêtes réalisées sur le public de l'Université Permanente dans le but d'apporter une meilleure connaissance de ce public et d'envisager les évolutions souhaitables qui sont alors proposées à la directrice de l'UP. Elle s'emploie également à connaitre les publics potentiels qu'elle peut intéresser et l'image qu'elle renvoie.
Elle est présidée par Dominique Vandendriessche.

La commission relations internationales

Elle est composée de différents groupes.
Ces groupes sont  centrés  sur des pays et des cultures très variées et agissent avec une grande liberté d'initiative et un grand esprit d'ouverture. L'activité est le résultat du dynamisme de tous les membres ; elle se développe par des contacts, des échanges avec d'autres étudiants "permanents" de pays étrangers,des groupes lectures , et aussi par des regroupements  vers des événements culturels dont Nantes est prodigue (théâtre, festival de cinéma, musique..).
Un groupe transversal les complète, le groupe Chorale de la CRI, qui s'essaie aux chants en français et dans toutes les langues de nos échanges.
Elle est présidée par Michel Le Bellec